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Michel Tournier

Portrait Michel Tournier

A la fois philosophe, traducteur et écrivain, Michel Tournier est un amoureux des livres. Même si l'écriture de romans est arrivée tard dans sa vie, il a consacré le plus clair de son temps à l'écriture de contes et nouvelles, d'essais ou encore de livres pour enfants.

Michel Tournier est principalement connu pour « Vendredi ou les Limbes du Pacifique » paru en 1967 et récompensé par le Grand prix du roman de l'Académie française.

Un de ses plus grands succès

C'est en 1967 que Michel Tournier se lance dans l'écriture et la publication de son premier roman « Vendredi ou les Limbes du Pacifique » aux éditions Gallimard.

Adapté du livre « Robinson Crusoé » de l'écrivain anglais et aventurier Daniel Defoe, le roman de Michel Tournier réinterprète librement la relation entre Robinson et Vendredi.

Rescapé d'un naufrage, Robinson échoue sur une île déserte du Pacifique. Rapidement, la solitude le plonge dans une certaine folie. Il crée alors des cérémonials et promulgue des lois, s'autoproclame gouverneur de l'île, cultive la terre et élève des chèvre. Mais l'aventure de Robinson sur l'île déserte est bouleversée lorsqu'il sauve un Indien condamné à mort : Vendredi. Ce dernier devient alors son esclave jusqu'à ce que Robinson devienne à son tour l'élève de Vendredi.

A sa parution, « Vendredi ou les Limbes du Pacifique » reçu un franc succès auprès des lecteurs et des critiques littéraires. L'année de sa parution, il est récompensé par le grand prix du roman de l'Académie française.

En 1971, Michel Tournier décidera d'adapter son roman pour les enfants et publiera cette adaptation sous le titre de « Vendredi ou la Vie sauvage ».

Dans une interview en 2002, l'écrivain confiera qu'il s'agit d'une « version meilleure » de son roman « Vendredi ou les Limbes du Pacifique ».

Depuis sa parution, près de 8 millions d'exemplaires de « Vendredi ou la vie sauvage » ont été vendus.

Quelques livres de Michel Tournier

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Michel Tournier

Michel Tournier : vie & carrière

Né en 1924 à Paris, Michel Tournier habite avec ses parents et ses frères et soeurs dans le 9ème arrondissement. Mais il passe une grande partie de son enfance en Bourgogne, la région natale de sa mère.

Plus tard, la famille déménagera à Saint-Germain-en-Laye, dans les Yvelines, où Michel Tournier suivra ses études dans différentes écoles privées religieuses. Les professeurs diront de lui qu'il est un élève turbulent et médiocre.

En 1941, Michel Tournier et sa famille doivent quitter leur maison de Saint-Germain-en-Laye, réquisitionnée par les Allemands. Ils s'installent alors à Neuilly-sur-Seine et Michel Tournier rentre au lycée.

C'est à cette époque qu'il découvre la philosophie et s'adonne à l'écriture. Il se dirige alors vers des études supérieures de philosophie mais échoue au concours d'entrée à l'École normale supérieure puis au concours d'agrégation de philosophie en 1950.

S'il avoue avoir abandonné l'idée de se consacrer à la philosophie, Michel Tournier n'a cessé de s'en inspirer tout au long de sa carrière d'écrivain.

Après s'être installé à Paris, Michel Tournier travaille comme traducteur pour les éditions Plon, collabore avec la RTF (Radiodiffusion-télévision française), Europe 1 et différents journaux.

Il se lance également dans la photographie, sans réel succès. C'est finalement à l'âge de 42 ans que Michel Tournier publiera son roman « Vendredi ou les Limbes du Pacifique ».

Ce dernier marquera le début d'une longue série d'ouvrages dont « Le Roi des aulnes » (1970), récompensé par le Prix Goncourt et vendu à 4 millions d'exemplaires. Il écrira également des essais et de nombreuses préfaces de livres. Michel Tournier décédera en 2016, à l'âge de 91 ans.

Style de livres et d'écriture

La plupart des romans de Michel Tournier reprennent des personnages illustres. Robinson et Vendredi dans « Vendredi ou les Limbes du Pacifique » (1967) mais aussi Castor et Pollux dans « Les Météores » (1975) ou encore les rois mages dans « Gaspard, Melchior & Balthazar » (1980).

Pour écrire ses romans, Michel Tournier confiera qu'il passe plusieurs années à dévorer les dictionnaires et les traités pour créer des mondes imaginaires mais les plus réalistes possibles. Gustave Flaubert fut l'une de ses plus grandes inspirations car il savait mêler à la perfection réalisme et magie.

Autres informations intéressantes au sujet de Michel Tournier

Vidéos et/ou interviews

En 1976, Michel Tournier donne une interview pour la chaîne Antenne 2 dans laquelle il parle de sa vie et de son oeuvre.

https://www.ina.fr/video/CPB76052418

En 2005, il s'entretiendra longuement avec Bernard Pivot pour raconter son enfance, ses premiers pas en littérature et ses grands romans.

 

 

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